Essai de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013

Réalisé par Jean-Michel Lainé

Le Sportster 1200 Custom n'est pas le plus connu des Sports' surtout depuis l'arrivée très remarquée des Forty Eight et Seventy Two dans la gamme Harley-Davidson. Et pourtant l'année 2013 est à marquer d'une pierre blanche avec un 1200 Custom totalement revisité. Fini le style Vintage, le Sportster 1200 Custom se décline en deux finitions réellement distinctes et modernes. L'une (la XL 1200 CB) s'inspire du Street Bob avec son coloris noir, ses jantes à rayons et son guidon ape-hanger, l'autre (notre XL 1200 CA) est un hommage aux courses automobiles américaines par de nombreux petits détails. Dynamiquement, sa conduite est nettement modernisée et ce 1200 Custom est facilement utilisable au quotidien comme pour la balade.

Fond d'écran de notre essai de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013
Fond d'écran de notre essai de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013

On remarque immédiatement son coloris Candy Orange / Beer Bottle à paillettes avec la large bande blanche pour faire la séparation sur un réservoir qui n'a rien de celui qu'on trouve habituellement sur un Sportster. D'ailleurs celui-ci fait 17 litres, soit plus du double de celui d'une 48 ou d'un 72 par exemple ! En plus de sa contenance qui permet des étapes de 200 km sans souci, il a l'avantage de pouvoir être parfaitement maintenu avec les genoux contrairement aux autres à la forme traditionnelle. La conduite est du coup plus proche de ce qu'on connait sur une machine classique pour le néophyte qui ferait ses premiers pas dans le monde Harley-Davidson au guidon de cette machine. Dans le même esprit, les commandes aux pieds sont médianes pour une position plus naturelle. Le guidon drag-bar et le feu à LED se feraient presque oublier devant les immanquables jantes usinées de 16 pouces à 5 bâtons qui brillent de mille feux et accueillent un large pneu de 130 à l'avant contre seulement 150 à l'arrière. Le moteur est toujours en bonne place et bien mis en exergue avec ce réservoir qui le chapeaute.

Deux choses sautent aux yeux dès les premiers tours de roues : la XL 1200 CA se manie avec une grande aisance et les repose-pieds sont très écartés. Etonnamment écartés même, c'est surprenant au regard de la facilité de conduite de cette machine même si le gros pneu avant génère un peu d'inertie en entrée de courbe et surtout à faible allure. Le large guidon et le parfait maintien du réservoir procurent à ce Sportster sans doute la meilleure prise en main parmi ses frères, du coup les repose-pieds qui frottent bien trop tôt sont contrariants. Ce CA mériterait de pouvoir prendre un peu plus d'angle pour se laisser porter au son du célèbre Twin d'autant que le moment où le silencieux vient lécher le bitume est bien plus loin. Un compromis aurait été merveilleux. En dehors de ces points, on retrouve toutes les sensations d'un Sportster avec le 1200 Evolution assez souple pour la ville et avec suffisamment d'allonge sur les 5 rapports pour s'offrir de belles virées. Les suspensions limitent toutefois l'enthousiasme en terme de précision comme de confort. Heureusement que l'arrière de la selle est particulièrement réussi et ne maltraite pas le bas du dos comme on peut parfois le constater sur d'autres Sportster. Le bon usage de cette moto est la balade tranquille en profitant de sa facilité de conduite tout simplement et de la consommation toujours aussi raisonnable de ce V-twin.

Bilan

Photo  de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013
Photo de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013

Parmi les Sportster, les récents succès des 72 et 48 avaient éclipsés les autres 1200 si bien qu'on se demandait ce qu'allait devenir le 1200 Custom, s'il n'allait pas suivre la même destinée que le 1200 R dans le carton des souvenirs. Eh bien non, il est même arrivé en 2013 en deux déclinaisons dont celle-ci, la CA qui s'inspire de la course automobile US. On retrouve les principaux ingrédients d'un Sportster dont la consommation réduite et le poids assez contenu, mais avec deux spécificités majeures que sont la la position de conduite qui offre une grande maniabilité (même pour les grands gabarits) et malheureusement des repose-pieds qui frottent bien trop. Sans doute que la première spécificité n'est pas étrangère à la seconde, quoi qu'il en soit, c'est assez contrariant. Pour le reste, cette Harley-Davidson donne envie de se balader, en ville avec sa prise en main facile, ou sur le réseau secondaire à la cadence de son V-Twin. L'important volume de son réservoir qui permet de bien le tenir assure aussi une confortable autonomie pour le grand bonheur des flâneurs. Son style unique dans la gamme Harley-Davidson devrait faire le reste en ajoutant le charme de cette singularité au plaisir de rouler.

On aime bien

  • Bonne position pour les grands
  • Facilité de prise en main
  • Consommation réduite

On aime moins

  • Repose-pieds qui touchent trop
  • Suspensions trop souples
  • Pas de clé au réservoir

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On la détaille
On l'écoute

Fiche technique de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013

Tarif (aout 2013)10990€ (en noir, 11490 comme ici)
Puissancenc
Couple98 Nm à 3200 tr/min
Frein avantSimple disque étrier double piston
Frein arrièreSimple disque étrier simple piston
Roue avant130/90 16 pouces
Roue arrière150/80 16 pouces
Hauteur de selle710 mm
Poids (constructeur)261 kg avec les pleins
Réservoir/Conso17 L / 5 L aux 100 km

Ces données techniques et tarifs peuvent changer sans préavis. Si ce modèle est toujours au catalogue, vous trouverez des informations complémentaires, le dernier tarif ainsi que les promotions en cours sur www.harley-davidson.fr, le site officiel de la marque.

Photos de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013

Fond d'écran

fond d'écran de la Harley-Davidson Sportster XL 1200 CA modèle 2013
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